Video poker

La historia del video poker

El segundo juego en popularidad de los casinos tiene muchas similitudes con las tragaperras, pero añade un elemento de habilidad. El video poker cada vez gana más adeptos por la altísima ganancia de jugador (o al menos por la ganancia teórica) que ofrecen algunos juegos.

Pero ¿cómo empezó todo? ¿A quién se le ocurrió combinar el elemento de habilidad del poker cubierto de 5 cartas y el azar de las tragaperras?

El nacimiento de las máquinas de video poker

La historia del video poker está estrechamente ligada con la historia de las tragamonedas. Lee nuestro artículo sobre tragaperras y descubre cómo empezó todo y qué relación existe entre estas y el video poker.

Los ancestros de las primeras máquinas de poker cubierto eran máquinas tragaperras de poker basadas completamente en la suerte, sin posibilidad de descartarse. Incluían cinco carretes que, como en cualquier otra máquina tragaperras, giraban y se detenían formando una mano de poker aleatoria.

La primera máquina de poker se creó al introducir la posibilidad de descartarse. De repente, el juego ya no dependía únicamente de la suerte. Los jugadores podían influir en cierta manera en el resultado del juego.

La primera máquina de poker se denominó "Skill Draw". Diseñada por Charles Fey en 1901, incluía la opción de descartarse. La máquina hacía girar los cinco carretes para crear una mano de poker; a continuación, el jugador podía quedarse con alguna de las cartas y hacer girar el resto de carretes para completar la mano.

Draw Video Poker

La primera máquina de poker

Las primeras máquinas de poker contaban solo con 50 cartas; en la mayoría de casos, se excluían la J de corazones y el 10 de picas. Ello significaba que el jugador únicamente podía conseguir la escalera real en dos palos, lo cual reducía a la mitad la probabilidad de conseguir la mano más alta del juego.

Las primeras máquinas de video poker

La primera máquina de video poker, denominada Poker-Matic, fue comercializada en 1970 por Dale Electronics Corporation, y combinaba un monitor de televisión con una unidad central de procesamiento. La pantalla se parecía a las pantallas de televisión de la época. Aunque la máquina se instaló en todos los casinos de Las Vegas, no alcanzó una gran popularidad.

Por aquel entonces, la gente no confiaba en las máquinas de juego electrónicas en las que no se veían girar los carretes.

Posteriormente, a mediados de los 70, el padre del video poker, William "Si" Redd (1911-2003), cuya empresa Bally Distributing Company actuaba como proveedora de juegos de Bally Gaming, presentó a los directores de la compañía un nuevo invento: un juego llamado video poker. Sin embargo, la empresa decidió centrarse en las tragaperras y le permitieron quedarse con la patente.

Si Redd

William "Si" Redd

International Game Technology y la edad de oro

Si Redd cerró entonces un acuerdo con Fortune Coin Company, una empresa con sede en Reno, para crear Sircoma (Si Redd's Coin Machines), que inició la producción en masa de máquinas de video poker. Así, en 1979, se distribuyó en todos los casinos de Estados Unidos una nueva máquina de video poker llamada Draw Poker. En 1980, la empresa se transformó en sociedad anónima y cambió su denominación social por International Game Technology (IGT).

Con IGT, las máquinas de video poker fueron todo un éxito en los años 80. Ello se debió especialmente a:

    Draw 80 Poker
  • Gran variedad de opciones para apostar: los jugadores podían rebajar los límites y jugar con solo una moneda.
  • Disponibilidad: además de en los casinos, las máquinas de video poker podían encontrarse en bares, aeropuertos, estaciones de autobús, cafeterías y clubs de striptease.
  • Más pagos y menos varianza: la primera versión del juego, denominada Draw Poker, pagaba a partir de la doble pareja. Sin embargo, se decidió empezar a pagar a partir de la pareja de jotas y, de esta manera, nació el juego de video poker Jacks or Better.
  • Pantalla y posibilidad de descartarse: el juego ofrecía una interacción similar a la del poker jugado en mesa, pero sin la presión del entorno.

Posteriormente, con la inclusión de la pantalla táctil y la creación de más juegos de video poker, como el Deuces Wild o el Double Bonus, la popularidad del video poker se disparó de forma significativa. Actualmente, las máquinas de video poker se encuentran en todos los rincones de Las Vegas y se han convertido en uno de los juegos más populares de los casinos tradicionales.

¿Sabías que...?

Si Redd fue también el responsable del lanzamiento de Megabucks, el juego de bote progresivo más popular de Las Vegas. Lo creó en 1986 y le convirtió en una de las personas más influyentes de la industria moderna del juego.

Video poker online

El primer juego de video poker online fue desarrollado por el conocido proveedor de juegos de casino Microgaming en 1994. Poco a poco fueron proliferando nuevos juegos y se añadieron nuevas funciones; en la actualidad, el video poker online ofrece una gran variedad de juegos con múltiples opciones de apuesta. Los jugadores tienen a su disposición incluso juegos de video poker progresivos con grandes botes.

El video poker en la actualidad

Actualmente, se puede jugar a video poker en bares, estaciones y aeropuertos. También se puede jugar cómodamente desde casa o incluso en la calle con un teléfono móvil o tableta. El video poker se ha convertido en uno de los juegos de casino más populares y más practicados.

Los jugadores disponen de cientos de variaciones, incluidas versiones multimano y otros títulos creativos. Sin embargo, destaca el hecho de que Jacks or Better, el juego de video poker original creado por Si Redd, sigue siendo la versión de video poker más popular a día de hoy.

Jacks or Better Video Poker

Jacks or Better de Microgaming en 2018

¿Cómo jugar a video poker de forma gratuita y ganar dinero?

Otra gran ventaja de los juegos de video poker online actuales es la posibilidad de probarlos de forma gratuita e incluso de ganar dinero real gracias a los bonos sin depósito. Elige un casino de nuestra lista que ofrezca bonos sin depósito para video poker.

¿Cómo aumentar las probabilidades de ganar?

Aunque algunos juegos de video poker online ofrecen una ganancia de jugador (RTP) de hasta el 99,95%, se trata de una ganancia teórica.

Para alcanzar la cifra declarada por la ganancia teórica de un juego de video poker en concreto, hay que utilizar una estrategia perfecta y no cometer ningún error.

El hecho de que una tragaperras tenga una RTP del 99,5% quiere decir que el casino paga este porcentaje del dinero apostado en ganancias a los jugadores. Este porcentaje de pago es fijo (a menos que se trate de una tragamonedas con bote progresivo) y el jugador no puede influir sobre el mismo, ya que no hay manera de influir en el resultado de una jugada de una tragaperras. Es una cuestión de puro azar.

Al jugar a video poker, la RTP depende de la habilidad y la estrategia del jugador. La RTP declarada es la mayor RTP que se puede alcanzar. Y, para poder alcanzarla, hay que utilizar una estrategia perfecta y quedarse con las cartas que ofrecen un mayor valor esperado a la hora de descartarse. Consulta nuestro artículo Estrategias de video poker para conocer la estrategia básica y la estrategia óptima.

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